Ascultă Radio Antena Satelor Live

Zgomotul de fond al Universului, auzit pentru prima dată cu ajutorul undelor gravitaţionale

Astronomii îl urmăresc de un sfert de secol: zgomotul de fond emis de vortexul găurilor negre gigantice a fost identificat în premieră graţie unei tehnici inedite de detectare a undelor gravitaţionale, despre care autorii unui nou studiu afirmă că a deschis 'o nouă fereastră către Univers', informează AFP.

Zgomotul de fond al Universului, auzit pentru prima dată cu ajutorul undelor gravitaţionale
Foto: Pixabay

29 Iunie 2023, 10:32

Aceste concluzii reprezintă rezultatul unei vaste colaborări între cele mai mari radiotelescoape din lume, noteaza Agerpres.

Ele au reuşit să capteze această vibraţie din Univers cu 'precizia unui orologiu', au declarat autorii cercetării, publicată simultan în mai multe reviste ştiinţifice.

Prezise de Einstein în 1916 şi detectate o sută de ani mai târziu, undele gravitaţionale sunt distorsiuni infime ale continuumului spaţiu-timp, asemănătoare cu ondulaţiile apei produse pe suprafaţa unui lac.

Aceste oscilaţii, care se propagă cu viteza luminii, se nasc sub efectul unor evenimente cosmice violente, precum coliziunea dintre două găuri negre.

Ele pot fi legate de fenomene masive, dar semnalul lor este extrem de slab. În 2015, detectoarele de unde gravitaţionale LIGO (Statele Unite) şi Virgo (Europa) au revoluţionat astrofizica detectând un tremur foarte scurt - mai puţin de o secundă - generat de coliziunea dintre găuri negre stelare, ce aveau o masă de zece ori mai mare decât cea a Soarelui.

De această dată, un semnal mult mai lung în timp trădează un fenomen produs la o scară mai mare, captat de o reţea de radiotelescoape (din Europa, America de Nord, India, Australia şi China) administrate de consorţiul International Pulsar Timing Array (IPTA).

Este vorba despre unde gravitaţionale generate de găuri negre ce au 'o masă de mai multe milioane sau miliarde de ori mai mare decât Soarele', a declarat Gilles Thereau, astronom la Observatorul Paris-PSL, care a coordonat activitatea părţii franceze din acest proiect.

Pentru detectarea acestor unde, oamenii de ştiinţă au utilizat un instrument inedit: pulsarii din Calea Lactee. Aceste stele prezintă particularitatea de a avea o masă egală sau de două ori mai mare decât cea a Soarelui, comprimată într-o sferă cu diametrul de aproximativ 10 kilometri.

Ultra-compacte, aceste astre se învârt în jurul propriei axe cu mare viteză - până la 700 de rotaţii pe secundă -, a precizat Gilles Thereau, cercetător la CNRS.

Este vorba despre o rotire extrem de rapidă, care produce o strălucire magnetică la poli, precum un fascicul al unui far, detectabil graţie undelor radio emise cu frecvenţe joase.

La fiecare rotaţie, pulsarii trimit 'bipuri' ultra-regulate, care fac din ele 'nişte remarcabile orologii naturale', a explicat Lucas Guillemot, de la Laboratorul de fizică şi chimie a mediului şi spaţiului (LPC2E) din Orleans.

Cercetătorii au catalogat grupuri de pulsari, pentru a obţine 'o plasă cerească' în meandrele continuumului spaţiu-timp.

Ei au putut să măsoare o infimă dereglare în tic-tacul lor, 'cu modificări mai mici de o milionime de secundă în peste 20 de ani', a precizat Antoine Petiteau, de la Comisariatul pentru energie atomică (CEA).

Acele întârzieri erau corelate, fiind marca unei 'perturbaţii comune la nivelul tuturor pulsarilor', potrivit lui Gilles Thereau, şi reprezentând semnătura caracteristică a undelor gravitaţionale. 'A fost un moment magic', a relatat într-o conferinţă de presă Maura McLaughlin, de la reţeaua americană Pulsar Search Collaboratory.

Care este sursa acestor unde?

Ipoteza privilegiată indică spre cupluri de găuri negre supermasive, fiecare cu o mărime superioară sistemului nostru solar, 'pregătite să se ciocnească', a adăugat Gilles Thereau.

Antoine Petiteau descrie doi coloşi care 'se învârt unul în jurul celuilalt înainte de a fuziona', generând un 'dans' care provoacă unde gravitaţionale 'într-o perioadă cuprinsă între câteva luni şi mai mulţi ani'.

Fenomenul generează un zgomot de fond continuu, pe care Michael Keith, de la reţeaua europeană EPTA (European Pulsing Timing Array) l-a comparat cu un 'restaurant zgomotos, cu mulţi oameni care vorbesc în jurul vostru'.

Măsurătorile nu le permit deocamdată cercetătorilor să spună dacă acel zgomot trădează prezenţa unor cupluri de găuri negre sau a unei întregi populaţii de găuri negre.

O altă ipoteză sugerează o sursă în cele mai timpurii epoci ale Universului, când acesta a trecut prin aşa-zisa perioadă de 'inflaţie'.

Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc
Stiinta 06 Februarie 2024, 20:04

Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc

Peste 80 de urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, au fost găsite pe litoralul de nord al Marocului şi sunt...

Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc
Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat
Stiinta 19 Ianuarie 2024, 15:44

Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat

Oamenii de ştiinţă israelieni au dezvoltat un nou anticorp care creează un răspuns imunitar puternic împotriva cancerului, a...

Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat
O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei
Stiinta 13 Ianuarie 2024, 22:03

O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei

Muncitorii care tocmai începuseră lucrările pe un şantier din nord-estul Braziliei au descoperit mai multe oseminte umane şi...

O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei
O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia
Stiinta 13 Ianuarie 2024, 01:46

O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia

Oamenii de ştiinţă au descoperit în pădurea tropicală amazoniană o vastă reţea de oraşe dens populate, vechi de 2.500 de ani,...

O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia
Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?
Stiinta 12 Ianuarie 2024, 19:02

Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?

Bărbații și femeile sunt despărțiți doar de un mic cromozom. Cu toate acestea, există diferențe majore în modul în care...

Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?
Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân
Stiinta 11 Ianuarie 2024, 11:45

Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân

Cercetătorii spun că au găsit "cheia" care ar putea duce la noi tratamente pentru cancerul de sân şi chiar la prevenirea...

Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân
India lansează o misiune de studiere a găurilor negre
Stiinta 01 Ianuarie 2024, 11:38

India lansează o misiune de studiere a găurilor negre

Organizaţia Indiană de Cercetare Spaţială (ISRO) a lansat cu succes, luni, o misiune de studiere a găurilor negre, transmite...

India lansează o misiune de studiere a găurilor negre
Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)
Stiinta 27 Decembrie 2023, 16:11

Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)

Căpuşele, o pradă uşoară pentru furnici, pot detecta apropierea acestora datorită unor semnale chimice, potrivit unui studiu...

Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)