-

Câteva secrete ale castelelor englezești

Castelele din Marea Britanie sunt poate cele mai impesionante. Ridicate pe înălţimi, cu mai bine de un mileniu în urmă (unele dintre ele clădite chiar în locul und străjuiseră cetăţi romane inexpugnabile), înfruntă astăzi timpul, o mărturie mută a vremurilor glorioase de odinioară.

Din unele castele nu au mai rămas decât ziduri groase, din piatră şlefuită sau arcade prin care se vede doar cerul brăzdat de nori. Altele sunt prototipul castelelor din poveşti, elaborat decorate, cu parcuri dantelate, fântâni arteziene şi ... fantome ale căror contururi le întrezăreşti în sălile somptuoase de bal sau pe scările ce duc către turnul singuratic, întunecat şi rece.

Fie că sunt în Anglia, Scoţia, Irlanda sau Ţara Galilor, castelele atrag un număr mare de turişti în fiecare an. Pentru ei reprezintă şansa de a experimenta o viaţă aristocratică, să se plimbe prin locurile în care marii regi ai Marii Britanii au luat unele dintre cele mai importante hotarâri.

ARTĂ ŞI SÂNGE ALBASTRU
Castelul Windsor, este cel mai mare castel locuit din întreaga lume. A fost construit de către William Cuceritorul în a doua jumătate a secolului al XI lea, imediat după invazia normandă. Prin tradiţie, Regina vine aici pentru a-şi petrece weekendurile, vacanţa de vară sau pentru a lua unele decizii de stat. În perioada Paştelui, la castel sosesc invitaţi care petrec câteva zile într-un cadru excepţional.

De regulă aici sunt primiţi oficialităţi din întreaga lume, de la regi şi împăraţi până la preşedinţi. Marile dineuri au loc în Sala Saint George, care poate găzdui nu mai puţin de 160 de oaspeţi. În Capela Regală au fost celebrate nunţi, cum ar fi cea a Prinţului de Wales şi a Ducesei de Cornwall, sau a Prinţului Edward şi a Sophiei Ryes Jones. Şi tot aici se odihnesc trupurile Reginei Mamă şi a soţului ei, Regele Geroge al VI lea.

În turnul castelului sunt găzduite arhivele regale şi colecţia de fotografii ce-i înfăişează pe membrii familei regale de-a lungul timpului. Biblioteca este o colecţie de manuscrise şi cărţi rare adunate laolaltă generaţii la rând. Nu trebuie omise tabloruile valoroase, multe dintre ele portrete ale regilor şi reginelor care au făcut din Anglia o mare putere în lume.

ARISTOCRAŢIA POATE FI EXPERIMENTATĂ
Vizitatorii au acces în apartamentele de stat, în Capela Saint George şi în Capela Memorială Albert. De asemenea, cei care ajung aici între lunile aprilie- iunie (dar şi în anumite zile din restul anului) pot asista la spectacolul schimbării gărzii de oanoare, similară cu cea de la Palatul Buckingham.

Colegiul Eton a fost înfiinţat în secolul al XV lea de către Regele Henry al VI lea pentru a oferi o şansă în viaţă unui număr de 70 de elevi din clasele sociale defavorizate. Condiţiile de viaţă spartane au format caractere puternice, Colegiul Eton fiind astăzi unul dintre cele mai prestigioase din Marea Britanie (prinţii William şi Harry au studia şi ei aici, la fel ca alţi tineri care au ocupat mai apoi funcţii importante în stat).

Pentru turiştii gurmanzi există restauante ce oferă meniuri tipic englezeşti, la cele mai înalte standarde. Este bine de ştiut că preţul unui bilet de intrare în casel ajunge la 16 lire de persoană şi aproape10 lire pentru un copil. Există hoteluri în imediata apropiere care asigură cazare la standarde de o stea, două, trei, patru sau cinci stele. Atmosfera este cu totul şi cu totul... regală.

MISTICISM
Castelul Titangel a fost, conform legendei, locul de naştere al Regelui Arthur, eroul unei poveşti fantastice care a stârnit imaginaţia oamenilor din întreaga lume. Deşi din castelul impunător de odinioară, clădit pe o insulă prinsă de ţărm doar printr-un firicil de pământ, nu au mai rămas astăzi decât ruine, mulţi turişti vin aici pentru a intra în încăperile în care odată, demult, s-a scris istoria.

Castelul Warwick a fost construit în a doua jumătate a secolului al XI lea, devenind din ce în ce mai elaborat şi mai spaţios o dată cu trecerea secolelor. Fiecare geneaţie a îmbunătăţit zestrea de opere de artă sau a adăugat alte anexe. Secolul al XIV lea a adus cele mai multe schimbări, castelul păstrându-şi aceeaşi alură până în secolul nostru. Turiştii sunt fascinaţi de intrigile ce s-au ţesut aici, asasinatele şi întâlnirile secrete care au dus la decăderea unora dintre cei mai influenţi nobili. Legendare au rămas balurile şi dineurile la care participa elita societăţii britanice. Astăzi castelul este perfect conservat şi este deschis publicului contra unui tarif de doar 4 lire.

Castelul Lancaster a fost scena a nu mai puţin de 265 de execuţii şi 10 procese de vrăjitorie (un turn- Turnul Vrăjitoarelor- a fost construit special pentru a-i întemniţa pe cei care erau bănuiţi de practici oculte). Era considerat în trecut un loc al paşilor pierduţi, un loc unde cei care erau bănuiţi de trădare nu mai aveau nici o scăpare. O altă anexă a fost amenajată special pentru persoanle care deveneau insolvabile, aceştia aşteptând uneori în zadar pentru ca cineva să le plătească datoriile. Condiţiile nu erau totuşi chiar atât de inumane.

Alte castele, precum Ashford (transformat astăzi în hotel de lux) sau Lismore (unul dintre cele mai frumoase castele din Irlanda, căminul ducilor de Devonshire) au găzduit personalităţi precm Charles Dickens, Fred Astaire, John F. Kennedy sau Ronald Reagan.

Foto: Pixabay