Ascultă Radio Antena Satelor Live

Metanul ar putea fi primul indiciu detectabil în căutarea vieţii extraterestre

Dovezile cu privire la existenţa vieţii dincolo de Pământ au şanse mici să fie la fel de dramatice cum ar fi, spre exemplu, aterizarea unei nave extraterestre lângă Turnul Eiffel din Paris.

Metanul ar putea fi primul indiciu detectabil în căutarea vieţii extraterestre

29 Martie 2022, 10:23

Cel mai probabil, acestea îşi vor avea originea în observaţii telescopice ale unei planete îndepărtate care conţine substanţe chimice atmosferice ce sugerează activitatea biologică, relatează Reuters, citata de Agerpres.

Cercetătorii au anunţat că metanul ar putea fi primul semn detectabil de viaţă extraterestră dacă este descoperit în atmosfera unei planete stâncoase care orbitează în 'zona locuibilă' - regiunea nici prea caldă, nici prea rece pentru existenţa apei lichide la suprafaţa planetei - aflată pe orbita unei stele asemănătoare Soarelui.

Oamenii de ştiinţă încearcă să înţeleagă indicatorii prezenţei vieţii - biosemnături - care ar putea fi descoperiţi în observaţiile planetelor din alte sisteme solare, numite exoplanete, având în vedere că în curând vor fi disponibile telescoape din ce în ce mai performante.

Într-un studiu publicat în jurnalul Proceedings of the National Academy of Sciences, cercetătorii au concluzionat că metanul prezent în abundenţă în atmosferă ar putea fi un semn convingător de viaţă în contextul planetar potrivit. Metanul este un important gaz indicator din atmosfera Pământului - care se formează din materia organică în descompunere - la mai puţin de 2 părţi pe milion în volum.

Spre deosebire de alte biosemnături potenţiale, cum ar fi oxigenul atmosferic, metanul este unul dintre puţinele gaze care ar trebui să fie uşor detectabil cu ajutorul telescopului spaţial James Webb, lansat de NASA în decembrie şi care urmează să devină operaţional în câteva luni.

'Pe Pământ, marea majoritate a metanului este produs de viaţă', a declarat autoarea principală a studiului, Maggie Thompson, de la Universitatea din California Santa Cruz (UCSC), specializată în astronomie şi astrofizică.

Cea mai mare parte este generată direct de viaţă: microbi producători de metan din zonele umede, câmpuri de orez sau în intestinele animalelor mari. Metanul este, de asemenea, generat prin activităţi umane precum arderea combustibililor fosili, inclusiv cărbunele şi petrolul, care sunt rămăşiţe de organismelor moarte. Proporţia de metan non-nebiologic de pe Pământ este extrem de mică.

Cercetătorii au prezentat trei argumente conform cărora metanul reprezintă o biosemnătură promiţătoare.

'În primul rând, n-ar fi deloc surprinzător ca viaţa de altundeva să producă metan. Chiar dacă biochimia vieţii extraterestre e radical diferită de cea din biosfera Pământului, metanogeneza este o strategie metabolică evidentă şi uşoară pentru orice viaţă pe bază de carbon având în vedere sursele de energie susceptibile să fie prezente pe exoplanetele stâncoase', a spus coautorul studiului, Joshua Krissansen-Totton de la Departamentul de Astronomie şi Astrofizică al UCSC.

În al doilea rând, potrivit cercetătorilor, metanul nu ar persista mult timp în atmosfera unei planete stâncoase locuibile fără completare constantă, eventual de către organismele vii. Pe Pământ, metanul atmosferic este instabil - distrus de efectele chimice ale luminii - dar continuă să fie generat biologic şi completat constant.

În al treilea rând, au spus oamenii de ştiinţă, ar fi dificil pentru procesele non-biologice, precum vulcanismul sau reacţiile chimice din zona crestelor oceanice şi a orificiilor hidrotermale să menţină această completare fără a lăsa o 'amprentă' indicând faptul că metanul nu a fost generat biologic.

Spre exemplu, vulcanii care expulzează gaze ar elibera monoxid de carbon alături de metan, însă activitatea biologică tinde să devoreze monoxidul de carbon şi să reducă concentraţiile acestuia din atmosferă. Astfel, au spus cercetătorii, procesele non-biologice nu pot produce cu uşurinţă atmosfere de planete stâncoase bogate atât în metan cât şi în dioxid de carbon, ca pe Pământ, decât cu puţin, sau deloc, monoxid de carbon.

Oamenii de ştiinţă se aşteaptă să obţină mai multe informaţii cu privire la atmosferele exoplanetelor cu ajutorul telescopului James Webb şi a altor telescoape noi, analizându-le chimia pe măsură ce aceste lumi îndepărtate trec în faţa stelei pe care o orbitează - din perspectiva Pământului.

Oxigenul, mai abundent în atmosfera Pământului decât metanul, reprezintă o altă biosemnătură potenţială. Şi acesta este alimentat în atmosfera Pământului prin procese biologice - în acest caz prin fotosinteza realizată de plante şi microbi. Însă oxigenul ar putea scăpa detectării de către telescopul James Webb.

'Metanul nu este o semnătură biologică ipotetică. Ştim că viaţa pe Pământ a produs metan practic în întreaga sa istorie, iar concentraţiile de metan din atmosferă ar fi putut fi ridicate pe Pământul timpuriu, înainte să existe oxigen în atmosferă', a spus Krissansen-Totton. 'Dar este important de remarcat că diversitatea mediilor planetare din altă parte este probabil vastă şi ar putea exista şi alte procese non-biologice de producere a metanului pe care nimeni nu le-a luat încă în considerare', a adăugat cercetătorul.

Foto: pixabay

Etichete : extraterestrii metan
Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc
Stiinta 06 Februarie 2024, 20:04

Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc

Peste 80 de urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, au fost găsite pe litoralul de nord al Marocului şi sunt...

Urme de paşi umani, vechi de aproximativ 100.000 de ani, descoperite în Maroc
Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat
Stiinta 19 Ianuarie 2024, 15:44

Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat

Oamenii de ştiinţă israelieni au dezvoltat un nou anticorp care creează un răspuns imunitar puternic împotriva cancerului, a...

Un nou tratament împotriva cancerului bazat pe un anticorp modificat
O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei
Stiinta 13 Ianuarie 2024, 22:03

O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei

Muncitorii care tocmai începuseră lucrările pe un şantier din nord-estul Braziliei au descoperit mai multe oseminte umane şi...

O descoperire arheologică ar putea rescrie istoria Braziliei
O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia
Stiinta 13 Ianuarie 2024, 01:46

O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia

Oamenii de ştiinţă au descoperit în pădurea tropicală amazoniană o vastă reţea de oraşe dens populate, vechi de 2.500 de ani,...

O imensă reţea de oraşe antice a fost descoperită în Amazonia
Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?
Stiinta 12 Ianuarie 2024, 19:02

Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?

Bărbații și femeile sunt despărțiți doar de un mic cromozom. Cu toate acestea, există diferențe majore în modul în care...

Știți care sunt diferențele dintre bărbați și femei?
Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân
Stiinta 11 Ianuarie 2024, 11:45

Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân

Cercetătorii spun că au găsit "cheia" care ar putea duce la noi tratamente pentru cancerul de sân şi chiar la prevenirea...

Cercetătorii afirmă că au găsit "cheia" care ar putea preveni cancerul de sân
India lansează o misiune de studiere a găurilor negre
Stiinta 01 Ianuarie 2024, 11:38

India lansează o misiune de studiere a găurilor negre

Organizaţia Indiană de Cercetare Spaţială (ISRO) a lansat cu succes, luni, o misiune de studiere a găurilor negre, transmite...

India lansează o misiune de studiere a găurilor negre
Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)
Stiinta 27 Decembrie 2023, 16:11

Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)

Căpuşele, o pradă uşoară pentru furnici, pot detecta apropierea acestora datorită unor semnale chimice, potrivit unui studiu...

Semnalele chimice ale furnicilor ar putea fi utilizate pentru alungarea căpuşelor (studiu)