Ascultă Radio Antena Satelor Live

Primul explorator român în Antarctica

Epopeea descoperirii și cercetării Antarcticii are mai bine de cinci sute de ani și începe cu expedițiile lui Magellan în Țara de Foc și cu John Davis, navigatorul care pune, prima dată, piciorul, în 1821, pe cel mai sudic continent. 

Primul explorator român în Antarctica
Foto: Pixabay

Articol de Simona Lazăr, 31 Mai 2023, 05:31

Cu un an înainte, însă, americanul Nathaniel Palmer, descoperea, pentru țara sa, Antarctica într-o norocoasă zi de 17 noiembrie. Este, ce coincidență!, aceeași zi (dar alt an) în care, la Cluj-Napoca (în 1947), se stingea din viață cel mai mare explorator român, părintele biospeologiei, Emil Racoviță.

Moldovean prin naștere, membru al Societății Zoologice din Franța la numai 25 de ani, director al unor stațiuni de cercetare și laboratoare franceze, apoi, profesor universitar și președinte al Academiei Române, el a rămas în conștiința celor mai mulți semeni prin expediția din Antarctica.

|n 1887-1889, Emil Racoviță a fost membru component al echipei științifice care a urcat la bordul balenierei “Belgica”, cu scopul de a efectua un studiu asupra balenelor și pinguinilor. Din echipa de 19 membri condusă de locotenentul Adrien de Gerlache mai făceau parte, pe lângă belgieni, norvegianul Roald Amundsen, ca ofițer secund, medicul și antropologul american, Frederick Cook, meteorologul polonez, Antoine Dobrowolski și geologul și oceanologul, Henryk Arctowski. Expediția a plecat din Anvers, la 10 august 1897. Momentul îmbarcării a fost emoționant. “Pe chei, scrie Racoviță în «Memorii», eram mișcat de durerea sărmanilor mei părinți. Dacă nu i-aș fi avut pe ei, aș fi plecat la drum tot atât de liniștit ca într-o călătorie de plăcere”.

“Belgica”a fost prima expediție care a avut un caracter exclusiv științific și care a petrecut o iarnă intreagă (1898) în mijlocul banchizei australe. Emil Racoviță avea în grijă laboratorul fotografic cu imagini pe plăci de sticlă, comandat special pentru expediție la atelierele cunoscutului Antoine Lumiere, părintele cinematografului. Acest lucru l-a ajutat să sistematizeze mai ușor observațiile care au alcătuit, ulterior, corpusul celor 60 volume publicate - contribuție ştiințifică mai mare decât a tuturor expedițiilor antarctice anterioare luate la un loc. De asemenea, colecțiile strânse de Emil Racoviță în expediție însumează circa 1.200 de piese zoologice și 400 de piese botanice. Expediția a înscris, totodată, pe harta încă incompletă a Antarcticii, o strâmtoare și mai multe insule, una dintre ele numită de Racoviță “Insula Cobălcescu”.

Biografii consemnează optimismul pe care românul îl insufla membrilor echipei, felul său de a face, în stil românesc, haz de necaz, desenând caricaturi în cele mai neașteptate momente. Aceste trăsături l-au făcut pe Amundsen, viitorul cuceritor al Polului Sud, să spună despre Racoviță: “A fost un tovarăș neprețuit de plăcut și un explorator plin de îndemnuri”.

Unul dintre discipolii savantului român, profesorul și speologul Iosif Viehmann, povestește o serie de întâmplări din timpul expediției, relatate de Racoviță sau de apropiații lui. Bunăoară, când membrii echipajului s-au confruntat cu maladia scorbutului, Racoviță a avut ideea să substituie conservele de carne, cu carne de focă. “Vasul era blocat în gheață de 12 luni. Oamenii întelegeau că sfârșitul lor e după ușă. S-au scris de acolo 33 de scrisori ale echipajului, în care și-au luat rămas bun de la cei dragi: «Mamă, tată, aveți grijă de copii!». Proviziile de carne se terminaseră, cartofi mai erau puțini, nu mai aveau apă, topeau gheața și turnau ceva prafuri franțuzești ca să scoată un fel de apă minerală... Adrien de Gerlache nu tolera carnea de focaă, iar bucătarul, respectând comanda căpitanului nu gătea nici măcar pinguini, de aici rezultând lipsa de vitamina C. Amundsen și cu Racoviță îl mituiesc» însă pe bucătar cu țigări și ceva coniac din porțiile proprii, iar bucătarul le pregătește niște grătare din carne de focă, cu mujdei de usturoi și cartofi prăjiți – rețetă moldovenească. Așa, n-au mai făcut scorbut!”.

Mai mult de 100 de ani au trecut de la expediția Belgica, dar lumea de azi continuă să descopere, pe continentul alb, zone neumblate, stabilind noi și diferite recorduri. Urmașii români ai lui Racoviță au, în Antarctica, o stație de cercetare, prima și singura, de altfel, donată de guvernul Australiei. Baza poartă numele primului explorator care a cercetat Antarctica de Est, Phillip Law, şi a lui Emil Racoviță. Distanța de la ea până la Bucureşti, în linie dreaptă, este de 13.352 km. Baza nu are personal permanent, ci este folosită de echipele româneşti şi australiene pe durata expedițiilor.

Cel mai recent și mai mediatizat eveniment legat de Antarctica este, însă expediția în scop de caritate la care participă Prințul Harry al Marii Britanii. Traseul, în zona polului Sud, are o lungime de 320 km și va fi parcurs în condiții de temperatură extremă.

Un text de Simona Lazăr

Noi atracţii turistice, la Castelul Corvinilor din Hunedoara
Romania misterioasa 14 Martie 2023, 12:36

Noi atracţii turistice, la Castelul Corvinilor din Hunedoara

Castelul Corvinilor din Hunedoara trece printr-un amplu proces de restaurare, finanţat din fonduri europene. Pe parcursul...

Noi atracţii turistice, la Castelul Corvinilor din Hunedoara
Ştiţi care este numele Dunării din antichitate?
Romania misterioasa 22 Septembrie 2022, 05:45

Ştiţi care este numele Dunării din antichitate?

Dunărea este un fluviu internaţional deoarece trece prin multe ţări europene, pe malurile ei se află capitale şi oraşe mari....

Ştiţi care este numele Dunării din antichitate?
Misterele mult-căinatei biserici zisă „a lăutarilor”
Romania misterioasa 26 Aprilie 2022, 18:59

Misterele mult-căinatei biserici zisă „a lăutarilor”

Numele Bisericii Caimatei - cea sacrificată pentru că se afla pe linia dreaptă a marilor bulevarde ce trebuiau să unească...

Misterele mult-căinatei biserici zisă „a lăutarilor”
Istoria Mitropoliei Vicinei, de pe apa Dunării
Romania misterioasa 08 Martie 2022, 08:06

Istoria Mitropoliei Vicinei, de pe apa Dunării

Crucea readusă la lumină, din valurile Dunării, de-un tânăr credincios în ziua de Bobotează mi-a reamintit una dintre cele...

Istoria Mitropoliei Vicinei, de pe apa Dunării
Romania misterioasa 08 Martie 2022, 08:06

Plaiul Cloșanilor - legenda comorilor din peștera fără fund

Locuri misterioase din România și poveștile lor. Sunt sute, poate mii, iar ceea ce urmează nu ridică decât un colț al vălului...

Plaiul Cloșanilor - legenda comorilor din peștera fără fund
Lacul din România în care nu trăiește nicio vietate. Tu știi unde se află?
Romania misterioasa 17 Decembrie 2021, 22:12

Lacul din România în care nu trăiește nicio vietate. Tu știi unde se află?

Este special datorită condiţiilor în care s-a format, prin acumularea apei în conul unui vulcan stins. Se află la aproape...

Lacul din România în care nu trăiește nicio vietate. Tu știi unde se află?
Miraculoasa întâmplare a venirii mâinii Sf. Nicolae la Mihai Viteazul
Romania misterioasa 05 Decembrie 2021, 05:24

Miraculoasa întâmplare a venirii mâinii Sf. Nicolae la Mihai Viteazul

Călătorul valah îl visă pe Sfântul Nicolae care îi spuse: „Cuvine-se ca şi răsăritul creştin să fie sub pavăza mea, aşa cum...

Miraculoasa întâmplare a venirii mâinii Sf. Nicolae la Mihai Viteazul
Casa Iarca - povestea unei reședințe regale
Romania misterioasa 24 Ianuarie 2021, 16:30

Casa Iarca - povestea unei reședințe regale

Deși se află pe unul dintre cele mai frumoase bulevarde ale Bucureștiului, ar trece, poate, neobservată, în plimbările...

Casa Iarca - povestea unei reședințe regale