-

Ciupercă ucigașă de țânțari, „vaccin” contra malariei

Scris de

Malaria este o boală infecțioasă transmisă de țânțarul anofel, larg răspândită în regiunile tropicale. Din păcate, nu există niciun vaccin eficient pentru malarie dar, recent, americanii și oamenii de știință din Burkina Faso au creat o ciupercă îmbunătăţită genetic prin aport de venin de păianjen, care poate ucide rapid ţânţarii responsabili de răspândirea malariei.

Ciuperca infectează în mod natural aceşti ţânţari, producând o toxină letală, procesată din veninul de păianjen. Experimentele au început cu 1500 de ţânţari. După numai două generaţii de infecţii cu venin de păianjen, numărul țânțarilor a scăzut de 100 de ori. Cercetătorii nu și-au propus să ajungă până la dispariția speciei, ci doar să contribuie la atenuarea urmărilor mușcăturii de țânțar anofel, care afectează, anual, aproape 500 milioane de persoane; aproximativ 1-3 milioane mor, în fiecare an, majoritatea fiind copii din Africa sub-sahariană.

Simona Lazăr

Foto: Pixabay